Delivered in the Witham Lodge, LincoIn, 1863, by

Honorary Member of numerous Lodges and Literary Societies in various parts of the World.


It is rather late in life for me to appear before a Lodge of intelligent Masons in the capacity of a lecturer; and it is only the respect I entertain for Masonry that could induce me to do so. And even under the influence of that feeling, I should scarcely have ventured to solicit your attendance this evening, if I had not been under an impression that I could tell you something which is not generally known to the Fraternity.

Indeed, I am satisfied, from the general tenor of my Masonic correspondence, that there are many Brethren in England who would travel over half the island, and think themselves well paid for their trouble, to acquire the information I am now about to communicate to you; not only on the ancient Rituals, but on various signs, tokens; and observances used by the Fraternity 'many years ago, and now entirely forgotten.

During the last century, several revisions of the Ritual took place, each being an improvement on its predecessor, and all based on the primitive Masonic Lecture which was drawn up in the tenth century, and attached to the York Constitutions.

This Lecture, to which I shall first call your attention, was in doggerel rhyme; a kind of composition which was very popular amongst our Saxon ancestors in the time of Athelstane. About the latter end of the fourteenth century, it was carefully translated from the Saxon for the use of the York Grand Lodge; and the MS. of that date is now in the British Museum. This invaluable document contains copious rules and regulations for the observance of the Craft, and is so curious, that I shall give you a specimen of it, to show the unchangeable character of the Order. It thus describes the duty of the Master:

The first article of good Masonry
Shows that the Master must surely be
Both steadfast, trusty, and also true
His place he never then shall rue.
He must, neither for love nor dread,
Of neither party to take mede;
Whether he lord or fellow be,
Of him to take no kind of fee;
But as a judge to stand upright,
And then his conduct will be bright.

It speaks thus of an E. A. P.
The Master shall not for any vantage,
Make an apprentice under age.
And, as you may plainly hear,
He must have his limbs both whole and fair,
For to the Craft it were great shame,
To make a half man and a lame;
For a man of tainted blood
Would do the Craft but little good.
This was a primitive observance amongst the Craft, for in the Constitutions of Athelstane the E. A. P. was solemnly enjoined
His Master's counsel to keep close,
Lest he his confidence should lose,
The secrets of Brethren tell to none,
Nor out of the Lodge what there is done.
Whatever you hear the Master say,
Be sure thou never do betray,
Lest it cause in thee much blame,
And bring the Craft to public shame.
Here, also, we find the origin of a clause in our present Master Mason's Obligation.:
It charges thee, upon thy life,
Not to corrupt thy Master's wife
Nor thy Fellow's concubine,
As thou wouldst not have him do by thine
Full mickle care might thus begin.
From such a foul and deadly sin.
The Obligation was thus constructed
The 14th Point is full good law,
To him that would be under awe;
A solemn oath he needs must swear,
To his Master and Fellows (hat be there,
To be both steadfast and true also,
To all these laws wherever he go.,
And to his liege Lord the King
To be true above all other things.
Thus did our ancient Brethren lecture eight hundred years ago, establishing a series of Landmarks which are not yet overthrown.

In the reign of Edward III, A. D. 1357, the decrees of the Order ran in the following form:-

" That, for the future, at the making or admission of a Brother, the ancient Constitutions and Charges shall be read. That when the Master and Wardens preside in a Lodge. the Sheriff, if need be, or the Mayor, or the Alderman, if a Brother, where the Chapter is held, shall be sociate to the Master. That the FellowCrafts shall travel honestly for their pay and love their Fellows as themselves, and that all shall be true to the King, to the realm, and to the Lodge.

That if any of the Fraternity should be fractious, mutinous, or disobedient to the Master's orders, and, after proper admonition, should persist in his rebellion, he shall forfeit all claims to the rights, benefits, and privileges of a true and faithful Brother."

These Charges conclude with the words-" So mote It be."

The first catechismal formula was introduced by Grand Master Sir Christopher Wren, about the year 1685, and was called an Examination. It was very concise, and might be gone through in ten minutes or a quarter of an hour. The Obligation was short and simple, and had no penalty; for that which is now used as a penalty formed a portion of the Examination. As thus -,"Which is the point of your entry? I hear and conceal under the penalty of having my throat cutt, or my tongue pulled out of my head." I am inclined to think that Freemasonry at this time had only one degree.

You would probably like to hear a few passages from Sir Christopher's Ritual. It commenced thus:

Q. Peace be to all here ...
A. I hope there will.
Q. What o'clock Is it? ...
A. It's going to six, or going to twelve.
Q. Are you very busy? ...
A. No-
Q. Will you give or take? ...
A. Both; or which you please,
Q. How go Squares? ...
A. Straight-
Q. Are you rich or poor? ...
A. Neither-
Q. Change me that? (the sign.) ...
A. I will-
Q. What is a Mason?...
A. A man begot by a man, born of a woman, brother to a king, fellow to a prince-
Q. In the name of the King and Holy Church, are you a Mason? ...
A. I am so received and accepted-
Q. Where were you made a Mason? ...
A. In a just and perfect Lodge-
Q. How many make a Lodge? ...
A. God, and the Square; with five or seven right and perfect Masons ; on the highest mountains or the lowest valleys in the world -
Q. Where is the Master's point? ...
A. At the east window, waiting the rising of the sun to set his men to work-How is the meridian found out? ...
Q. When the sun leaves the south, and breaks in at the west end of the Lodge.

This will be sufficient to show you in what manner the Brethren worked 180 years ago. The Craft at that time had a series of signs to make themselves known to each other as Masons, which are now obsolete; and I introduce them here as a matter of curiosity. When meeting in the street, they saluted each other by raising their hat with the thumb and two fingers only.

Sometimes they would strike the inside of the little finger of the left hand three times with the forefinger of the right; or rub their right eye three times with two fingers; or they would take up a stone and ask, What it smells of? The correct answer to which was, Neither of brass, iron, or any other metal, but of a Mason.

Q. What is your name? ...
A. E.A.P.: Lewis or Caution;
A. F.C.: Geometry or Square;
A. M.M.: Cassia or Gabaon-
Q. How old are you? ...
A. E.A.P. : Under seven years;
A. M.M. : Above seven years."

When in a mixed company, the token was-to turn down their glass after drinking. And if any one saw a Brother misconduct himself, he exhibited his disgust by placing his open right hand on his upper lip, which served as a check to further indiscretion. The operative Fraternity in these ages had certain private signals which must have been very convenient. For instance, if a Master wanted one of his workmen from the top of a steeple, he would catch his eye, and then touch the calf of his right leg; if from any other part of the church, the left ankle. If from any secular edifice, he put his right hand behind his back. If he wanted a man at the house of rendezvous, he put his left hand behind.

There were many others of a similar nature, which are now obsolete. As Masonry increased in popularity, under the patronage of noble and influential Grand Masters during the eighteenth century, many improvements were made on the primitive Ritual at different periods. The reformation was commenced by Brothers Desaguliers and Anderson, about the year 1720; and their Ritual mentions, for the first time, a " Master's Part; there was no Master's Part before 1720; and here also the Obligation is accompanied by the penalty but not a syllable is mentioned about a substituted word; on the contrary, it asserts that the lost word was actually found. I shall give you specimens of this formula in each of the three degrees, merely premising, that in those days the office of Deacon was unknown.


Q. "Where stands the senior E.A.P.? ...
A, In the West-
Q. What is his business ? ...
A. To hear and receive instructions, and welcome strange Brothers-
Q. Where stands the junior E.A.P.? ...
A. In the north-
Q. What is his business? ...
A. To keep out all cowans and eavesdroppers-
Q. If a cowan or a listener is catched, how is he to be punished? ...
A. To be placed under the eaves of the house in rainy weather, till the water runs in at his shoulders and out at his heels-
Q. What do you learn by being an operative Mason? ...
A. To hew, square, mould stone, lay a level, and raise a perpendicular
Q. What do you learn by being a gentleman Mason?
A. Secrecy, morality, and good-fellowship
Q. Have you seen a Master to-day ? ...
A. I have -
Q. How was he clothed? ...
A. In a yellow jacket and blue pair of breeches.


Q. How high was the door of the middle Chamber? ...
A. So high that a cowan could not reach to stick a pin into it -
Q. When you came to the Middle Chamber, what did you see? ...
A. The resemblance of the letter G-
Q. What did that G denote? ...
A. One that's greater than you.-
Q. Who is greater than I, that am a Free and Accepted Mason, and Master of a Lodge ?...
A. The Grand Architect and Builder of the Universe ; or he that was taken up to the top of the pinnacle of the holy Temple.


Q. From whence came you? ...
A. From the east-
Q. Where are you going? ...
A. To the west-
Q. What are you going to do there? ...
A. To seek for that which was lost and is now found-
Q. What is that which was lost and is now found? ...
Q. What is the name of a Master Mason? ...
A. Cassia is my name; from a just and perfect Lodge I came; a Master Mason raised most rare, from the diamond Ashlar to the Square." '

The next reviser of the Ritual was Martin Clare, a Deputy.Grand .Master, and he executed his task so much to the satisfaction of the Grand. Lodge, that his Lectures were ordered to be used by all the Brethren within the limits of its jurisdiction.

In accordance with this command, we find the officers of the Grand Lodge setting an example in the Provinces; and in an old Minute-Book of a Lodge in Lincoln, dated 1734, Of which Sir Cecil Wray, the Deputy Provincial Master, was the Master, there are a series of entries through successive Lodge nights to the following effect : "that two or more sections (as the case might be) of Martin Clare's Lectures were read; when the Master gave an elegant charge, went through an examination, and the Lodge was closed with songs and decent merriment."

The following extract from these Lectures may be acceptable: -

Q. What is the covering of a Masonic Lodge? ...
A. A celestial canopy of divers colours-
Q. How do we hope to arrive at It? ...
A. By the help of a ladder. -
Q. What Is it called in Scripture? ...
A. Jacob's Ladder. -
Q. How many rounds or staves in that Ladder?...
A. Rounds or staves innumerable, each indicating a moral virtue; but three principal ones, called Faith, Hope, and Charity
Q. Describe them? ...
A. Faith in Christ; Hope. in salvation, and to live in Charity with all mankind-
Q. Where does that Ladder reach to?..
A. To the heavens.-
Q. What does it rest upon? ...
A. The Holy Book

Thirty years after the great schism which split the Society into two divisions, conventionally distinguished as Ancient and Modern-viz., in 1770-Bro. Dunckerley was commissioned by the Grand Lodge to compile an improved Ritual in all the three degrees, which he accomplished to the universal satisfaction of the Fraternity ; for Bro. Dunckerley was a very distinguished Mason. In his version, the three principal steps of the Masonic Ladder were referred to the Christian doctrine of the three states of the soul.

First, in its tabernacle the body, as an illustration of Faith; then, after death, in paradise, as the fruits of Hope; and lastly, when reunited to the body in glory about the throne of God, as the sacred seat of universal Charity. The original hint at a circle and parallel lines, as important symbols of the Order, has been ascribed to him Here, the doctrine of a substituted word was formally announced; for the true word had been transferred to the Royal Arch, which he introduced into the Grand Lodge as a legitimate degree of Masonry.
As a specimen of his Lecture, take the following extract.-

Q. How do Masons know each other in the day?
A. By seeing a Brother and observing the sign. -
Q. How in the night? ...
A. By feeling the token and hearing the word.-
Q. How blows a Mason's wind? ...
A. Favourably; due east and west-
Q. For what purpose?...
A. To cool and refresh the men go, at, and from their labour-
Q. What does it further allude to? ...
A. To those miraculous winds which first blew east and then west, and proved so essential in working the happy deliverance of the children of Israel from their Egyptian bondage, and also the overthrow of Pharaoh and his host in their attempt to follow.-
Q. What time is it?...
A. High time.-
Q. Bro. J.W., what is to be done at high time? ...
A. To call the men from labour to refreshment ; to see that they keep within hail, and come on again in due time, that the Master may have pleasure and profit thereby.

I pass over the Lectures of Calcott and Hutchinson, because they were not adapted to Lodge practice.
The exemplifications of York Masonry were completed by the celebrated Bro. Preston, who constructed a Ritual which contains a satisfactory survey of the system as it was undoubtedly used by the York Lodges in 1777, when the Lodge of Antiquity, of ,which Bro. Preston was a Past Master, seceded from the London Grand Lodge, and avowed an alliance with the Grand Lodge at York. Besides which, Preston was initiated in a York Lodge, and therefore became thoroughly master of all the details, as practised by both sections of the Fraternity.

His Ritual was very carefully constructed; and, as might reasonably be anticipated from a Bro. of his Masonic learning and research, it contained a lucid exemplification of the ceremonies, doctrines, legends, and symbolical machinery of all the three degrees, and it is to be regretted that some of its most valuable illustrations were omitted by Dr. Hemming and his associates when the Ritual was reconstructed by the Lodge of Reconciliation in 1814. For instance, the Prestonian Lecture gave the following. beautiful definition of Masonry, which is now lost to the Craft:

Q. What is Masonry?
A. The study of science and the practice of virtue.
Q. What is its object? ...
A. To rectify our conduct by its sublime morality; to render us happy in ourselves and useful to society-
Q. What is the ground or plan of Masonry? ...
A. Instruction.-
Q. Why do you consider it to be such? ...
A. Because men are never too wise to learn. -
Q. hat will a wise man do to obtain it? ...
A. He will seek knowledge.-
Q. What will a wise Mason do? ...
A. He will do more, for he will never rest till he finds it.
Q. Where does he expect to find it? ...
A. In the east-
Q. Why does he expect to find it there? ...
A. Because man was there created in the image of his Maker ; there also the holy Gospel originated ; knowledge and learning were were promulgated, and arts and sciences flourished.

I now proceed, without further preface, to a categorical examination of the Prestonian Ritual, compared with the Union Lectures now in use; merely premising, that this learned Bro. divided each degree into sections, and subdivided each section into clauses. This arrangement was adopted as a convenient help to memory.

According to this plan, a portion of the Lecture was delivered each Lodge night-not always by the Master, but by certain Brethren who under-took the office of Sectionists and Clause holders which relieved the Chair of much labour without being burdensome to the Brethren, as it would require a very slight application for any one member to become acquainted with a single clause.

I shall confine myself to the first section of the E. A. P. Lecture; which consists of six comprehensive clauses ; each of which I will not only repeat, but explain. This section, as the Lecture expresses it, is suited to all capacities, and ought to be known by every person who wishes to rank as a Mason. It consists of general heads, which, though they be short and simple, will be found to carry weight with them.

They not only serve as marks of distinction, but communicate useful and interesting knowledge when they are duly investigated. They qualify us to try and examine the rights of others to our privileges, while they demonstrate our own claim; and, as they induce us to inquire minutely into other particulars of greater importance, they serve as a proper introduction to subjects which are more amply explained in the following sections.

The FIRST CLAUSE, consisting of three questions and answers only, was thus concisely expressed:

Q. Bro. S. W, where did you and I first meet?
A. On the Level
Q. Where do we hope to part? ...
A. On the square. -
Q. Why so? ...
A. As Masons, we ought always to do so with all mankind, but more particularly with obligated Brethren.

This opening clause requires a passing remark, because many persons have founded upon it a clause against us, to the effect that we are levellers; that Freemasonry, by abolishing all human distinctions, would disorganise society, and reduce it to its primitive elements. But it does no such thing, on the contrary, there is no other existing institution in this country where the grades of rank are better defined and more correctly preserved. For instance, look round the Lodge.

The W.M. sits in the East. - as a governor - invested with power, even to despotism, if he should consider it safe to use it. And the Wardens in the West are his assistants, not his equals. Each has a particular duty assigned to him, and beyond that he has no right to interfere. The next grade are the Deacons. And what is their duty? Not surely to rank in equality with the W. M. and Wardens but to perform the part of inferiors in office, to carry messages and commands. It is their province to attend on the W. M., and to assist the Wardens in the active duties of the Lodge-such as the reception of candidates into the different degrees, and the practice of other important rites and ceremonies.

This is the business of the Deacons; and by its punctual discharge, the office becomes a stepping-stone to further preferment; for, as it is incumbent on a Bro. to serve the office of a Warden before he can attain to the chair of a Lodge, so it ought to be incumbent on a Warden. to have passed 'through the grade of a Deacon although It Is not absolutely required by the Constitutions of Masonry. Such are the gradations of rank in a Mason's Lodge; and accordingly, the other officers have their respective duties to perform, and rank to support; while the floor members are bound to obey implicitly the commands of the W.M. What is there in all this which tends to the destruction of order In society? Surely nothing.

How, then, are we said to meet on the Level? Why. thus; because our occupations are distinguished by the most perfect brotherly love. When the Lodge is open, the Brethren, as Brethren, whatever be their diversity of external rank, are equal; and in process working the Lodge, each bears the burden assigned to him by the W. M., in the pursuit of that common object, the acquisition of useful knowledge. But when the Lodge is closed, and the jewels put by. we part on the square, each individual resumes his rank In society and honour is given to whom honour is due.

The SECOND CLAUSE runs thus

Q. From whence come you?
A. From the West-
Q. Whither going?
A. To the East
Q. What Induced you to leave the West and go to the East?
A. In search of a Master, and of him to gain instruction,
Q. Who are you that want instruction? ...
A. A Free and Accepted Mason.

There is something apparently anomalous In this clause, which I shall point out. The Masonic tyro is said to travel from the West to the East in search of instruction. Now, another statement in the same section, as we shall soon see, affirms that he comes from the Holy Lodge of St. John, which Masonic tradition places at Jerusalem, and consequently eastward as regards this country and therefore he would in reality travel from East to West and not from West to East, as is stated in the clause. The fact is, that this passage refers simply to the a candidate at his initiation, advancing from West to East. by twelve irregular steps; irregular from the situation he was then in. being entirely ignorant where he was going; but illuding to twelve regular steps, consisting of eight lines and angles, and morally teaching upright lines and well-squared actions.


Q. What kind of man ought a Free and Accepted Mason to be? ...
A. A free man, born of a free woman, brother to kings and companion to princes, if Masons-
Q. Why free? ...
A. That the vicious habits of slavery might not contaminate the true principles on which Masonry is founded-
Q.. A second reason
A. Because the Masons who were chosen to build King Solomon's Temple were declared free, and exempted from all imposts, duties, and taxes. Afterwards, when this temple had been destroyed by Nebuchadnezzar, the good-will of Cyrus gave them permission to erect a second temple; he having set them at liberty for that purpose. It is from this epoch that we bear the name of Free and Accepted Masons-
Q. Why brother to kings and companion to princes? ...
A. A king in the Lodge, is reminded, that although a crown may adorn his head, and a sceptre his hand, the blood in his veins is derived from the common parent of mankind, and is no better than that of the meanest subject. The statesman, the senator and the artist are there taught that, equally with others, they are, by nature, exposed to infirmity and disease; and that an unforeseen misfortune, or a disordered frame, may impair their faculties, and level them with the most ignorant of their species. This cheeks pride, and incites courtesy of behaviour. Men of inferior talents, who are not placed by fortune in such exalted stations, are instructed in the Lodge to regard their superiors with peculiar esteem; when they discover them voluntarily divested of the trappings of external grandeur, and condescending, in the badge of innocence and bond of friendship, to trace Wisdom, and follow virtue, assisted by those who are of a rank beneath them. Virtue is true nobility, and Wisdom is the channel by which Virtue 'is directed and conveyed; Wisdom and Virtue. only, mark distinction among Masons.
Q. Whence originated the phrase~ born of a free Woman? ...
A. At the grand festival which was given by Abraham at the weaning of his son Isaac. Afterwards, when Sarah, the wife of Abraham, beheld Ishmael, the son of Hagar the Egyptian bondwornan, teasing and perplexing her son, she remonstrated with Abraham, saying, Put away that bondwoman and her son, for such as they cannot inherit with the free-born. She spoke as being endowed with divine inspiration ; well knowing, that if the lads were brought up together, Isaac might Imbibe some of Ishmael's slavish principles; It being universally acknowledged that the minds of slaves are much more contaminated than those of the free-born.
Q. Why those equalities amongst Freemasons? ...
A. We are all equal by our creation, but much more so by the strength of our obligation.

This clause, which I consider most Important to Freemasonry, has been entirely suppressed in the last revision of the Lectures. To show its value, I may briefly remark, that It enumerates the requisites which constitute the character of a Mason, records the historical fact which conferred on the Order the honourable title of Free and Accepted; It illustrates the universal bond of brotherhood, and specifies the principal links in the Masonic chain, including all the grades of rank by which civil society is cemented and held together.

Thus evincing, that the true nature of Masonic equality does not arise merely from creation, as the children of a common parent, but more particularly from the strength of the Masonic Obligation.

The clause also includes another historical fact of great importance, to demonstrate and explain why it was considered necessary that a candidate for Masonry should be able to declare that he is the son of a free woman; a privilege to which. as Masons, as subjects of a State whose Institutions are free and beneficent-we may refer with honest pride and perfect satisfaction.


Q. From what particular part of the world do you come? ...
A. From the Holy Lodge of St. John of Jerusalem.-
Q. What recommendation have you brought thence? ...
A. A recommendation from the W. M., Officers, and Brethren of that R. W. and Holy Lodge, who greet you thrice heartily." (In the formula used A. D. 1720, we find the passage thus expressed :- "R. W. the M. and Fellows of the H. L. of St. John, from whence I come, greet you, greet you, greet you, thrice welcome Brothers.")
Q. Any other recommendation? ...
A. Hearty good wishes. -
Q. Since you brought no other recommendation, what came you here to do? ...
A. Not my own will and pleasure, but to learn to rule and govern my passions, to be obedient to the Master's will to keep a tongue of good report, to practise secrecy, and make further progress in the study of Freemasonry.
This clause has been introduced to illustrate the subordination necessary to ensure the observance of strict discipline in the Lodge. During the progress of Freemasonry, since the revival in 1717, it has undergone many alterations. In the Examination of Sir Christopher Wren it was thus expressed:-
Q. What Lodge are you of? ...
A. The Lodge of St. John. symbolised by the Triangle and Cross
Q. How does it stand? ...
A. Perfect East and West, as all churches and chapels do. -
Q. How many angles in a St. John's Lodge? ...
A. Four, bordering on squares, each containing 90 degrees."

The Ritual of Desaguliers and Anderson exhibits this variety:

Q. From whence come you ?
A. From the Holy Lodge of St. John.-
Q. What recommendation brought you from thence? ...
A. The recommendation which I brought from the R.W. and W. Brothers and Fellows of the Holy Lodge of St. John, from whence I came, was, to greet you thrice heartily well-
Q. What do you come here to do? ...
A. Not to do my proper will, but to subdue my passions still; the rules of Masonry in hand to take, and daily progress therein to make. -
Q. Are you a Mason? ...
A. I am so taken and accepted to be amongst Brothers and Fellows." (In the United States it is given thus "Bro. S.W from whence come you as an E.A.P. Mason? ...
A. Frorn a holy Lodge of the Holy St John's at Jerusalem
Q. What came you here to do? ...
A. To learn to subdue my passions, and improve myself in Masonry. -
Q. You are a Mason then, I conclude? ...
A. I am so taken and accepted among Brothers and Fellows-
Q. How do you know you are a Mason? ...
A. By being often tried, and never denied, and ready and willing to be tried again.")
At the present time the passage is considerably abridged. '
Q. 'What mode of introduction have you to recommend yourself to the notice of a Mason? ...
A. A salute of respect to the Master in the chair
Q. Any other recommendation? ...
A. A hearty salute to all under his direction.-
Q. For what purpose came you hither? ...
A. To regulate my conduct, correct my passions, and make a progress in Masonry."

These variations embrace the common object of teaching courtesy and brotherly kindness; which could never be effected if every member of a Lodge were to do that only which is right in his own eyes. Confusion and disorder would undoubtedly follow such a practice.

But he has something in view of a higher character than this which indeed is the real secret of Masonry; even the improvement of his mind-the government of his passions-the regulation of his discourse by a tongue of good report-and, in a word, to make due progress in the philosophy and science of the Order.


Q. How do you know yourself to be a Mason? ...
A. By having been examined and approved, well reported of, and regularly initiated into the Order-
Q. How will you convince me that you are a Mason? ...
A. By signs, tokens, and perfect points of entrance-
Q. What are signs?
A. All squares, angles, levels and perpendiculars are good and sufficient signs to know Masons by-
Q. What purpose do they serve? ...
Q. To distinguish a Mason in the light-
Q. What are ttokens? ...
A. Certain friendly and brotherly words and grips, which distinguish a Mason in the dark as well as in the light. -
Q. Will you give me the points of entrance? ...
A. Give me the first and I will give you the second. -
Q. I hele.
A. I conceal ...
Q. What do you conceal?-
A. All secrets and mysteries belonging to Free Masons in Masonry, except it be to a true and lawful Brother for his caution :
Q. But as I am the examiner, you may safely reveal to me the points of entrance...
A. Of, at, and on.
q. Of, at, and on what? ...
A. Of my own free-will and accord, at the door of the Lodge, and on the point of a sharp implement.
Q. When were you made a Mason? ...
A. When the sun was at its due meridian.-
Q. How do you account for that, as Masons are generally made in the evening? ...
A. The earth being spherical, the sun is always at its due meridian in one part of the globe or another.-
Q. Where were you made a Mason? ...
A. In a just and perfect Lodge-
Q. What is a. Lodge? ...
A. An assemblage of Brethren well met to expatiate on the mysteries of the Craft, with the Book, Square, and Compasses, the Book of Constitutions, and a Warrant empowering them to act. -
Q. When met, what makes them just?...
A. The Holy Book
Q. What makes a Lodge perfect? ...
A. The number seven
Q. Under what denomination? ...
A. One Master, two Wardens, two Fellowcrafts, and the rest may be Enertered Apprentices
Q. What makes it regular? ...
A. The Charter, the Warrant, and the Constitutions-
Q. Why so? ...
A. The first is the acknowledgment of our meetinss, forms, and ceremonies by the laws of our country; the second is the ancient and legal authority of the Grand Master; and the third is the sanction of the Grand Lodge.
Q. By whom were you made a Mason?...
A. By the W. M., assisted by the Wardens and Brethren.

This is a clause of Landmarks, and very essential to be understood ; although it is differently given at the present time. I must, however, observe, that the prepositions of, at, and on, which Dr. Hemming has retained, are improperly said to include the whole ceremony of initiation, which they certainly do not. I rather prefer a beautiful illustration which was used half a century ago, and ought not to have been omitted in the modem Ritual, because it actually does include the whole ceremony of initiation. It ran thus :

Q. How many original and perfect points have we in Masonry? ...
A. Twelve.
Q. Name them? ...
A. Opening, Preparing, Reporting, Entering, Prayer, Circumambulation, Advancing, Obligation, Intrusting, Investing, Situation, and Closing.
The twelve original and perfect points in Masonry, in use in the ancient Lectures were
1. Opening - Reuben.
2. Preparing - Simeon
3. Reporting - Levi.
4. Entering - Judah.
5. Prayer - Zebulon.
6. Circumambulation - Issachar.
7 Advancing - Dan.
8. Obligation - Gad.
9. Intrusting - Asher.
10. Investing - Naphtali.
11. Situation - Joseph also known as Manasseh or Ephralm.
12. Closing - Benjamin.
Q. Why are they called original and perfect points? ...
A. Because they constitute the basis of the whole system of Masonry, and without which, no one ever was, or ever can be, legally received into the Order. Every person who is made a Mason must go through all these twelve forms and ceremonies, not only in the first degree, but in all subsequent ones.

The explanation of these twelve points of entrance, which formed the creed of our ancient Brethren many years ago, is much more extensive, and too long for introduction towards the close of a lecture. If l were duly authorised to revise the Ritual, I should certainly restore much of the passage, although not perhaps in this introductory portion.

I now proceed to the SIXTH and last CLAUSE of the first section of the E.A.P. Lecture.--

Q. Have Masons any secrets? ...
A. They have; many valuable ones-
Q. Where do they keep them? ...
A. In their hearts. -
Q. To whom do they reveal them? ...
A. To none but Brothers and Fellows, known to be such on due trial, proof, and examination, or in the body of a just and lawful Lodge.-
Q. How do they reveal them? ...
A. By the help of a key
Q. Does that key hang or lie? ...
A. It hangs and does not lie.-
Q. Where does It hang? ...
A. Within an arch of bone-
Q. What does it hang by? ...
A. The thread of life, in the passage of entrance. nine inches or a span long-
Q. Why Is it so nearly connected with the heart? ...
A. The tongue being the index of the mind, it ought to utter nothing but what the heart truly dictates. -
Q. To solve this Masonic mystery, Can you tell me what manner of metal this key is composed of? ...
A. No metal at all; it is a tongue of good report. which ought always to speak as well of a Brother In his absence as in his presence, and when that cannot be done with honour. justice, or propriety, that adopts the distinguishing virtue of a Mason
Q. What virtue is that? ...
A. Silence or Secrecy Of all the arts which Masons possess, silence or secrety is that which particularly recommends them. Tacitumity Is a proof of wisdom, and is allowed to be of the utmost importance in the different transactions of life. The best writers have declared it to be an art of Inestimable value; and that It Is agreeable to the Deity himself may be easily conceived, from the glorious example which he gives in concealing from mankind the secrets of his providence. The wisest of men cannot pry into the arcana of heaven; nor can they divine to-day what to-morrow may bring forth.

The ancient Rituals exhibit some curious variations of this clause. In the Examination of Sir Christopher Wren, the illustration ran thus

Q. Have you the key of the Lodge? ...
A. Yes, I have-
Q. What Is its virtue? ...
A. To open and shut. and to shut and open.
Q. Where do you keep it? ...
A. In an ivory box, between my tongue and my teeth, or within my heart, where all my secrets are kept-
Q. Have you a chain to the key? ...
A. Yes, I have-
Q. How long Is it? ...
A. From my tongue to my heart.
Desaguliers made a slight alteration, and exemplified it in this manner.
Q. What are the secrets of a Mason? ...
A. Signs, tokens and many words.-
Q. Where do you keep these secrets?
A. Under my left breast,
Q. Have you any key to these secrets?
A. Yes
Q. Where do you keep it? ...
A. In a bone box, that neither opens nor shuts but with ivory keys.-
Q. Does it hang or does it lie ?...
A. It hangs. -
Q. What does it hang by? ...
A. A tow-line, nine inches or a span. -
Q. What metal is it of? ...
A. No manner of metal at all. But a tongue of good report is as good behind his back as before his face.
At the present day it is thus given, as you all know
Q. By what means is any further conversation held? ...
A. By means of a key, equally regular in its construction and in its operation.-
Q. Where Is this key found? ...
A. Within an arch of bone-
Q. Where does it lie? ...
A. It does not lie. it is suspended-
Q. Why so? ...
A. That it might be always ready to perform its office, and never to betray its trust through negligence. -
Q. What is it suspended by? ...
A. The thread of life-
Q. Why so nearly connected with the heart? ...
A. To lock its secrets from the unworthy, and to open its treasures to the deserving
Q. Of what is this key composed?...
A. It is not composed of metal, nor formed by any mortal art-
Q. Explain this mystery? ...
A. It is a tongue of good report, ever ready to protect, never to betray-
Q. What are its distinguishing characteristics? ...
Q. To defend the interests of a Brother in his absence, to speak favourably of him, if truth will permit, and when that cannot be done with proprieity to adopt the Mason's peculiar virtue, silence.

In the modern Tracing Board this emblem, which constitutes an immovable Landmark, is most unaccountably and improperly omitted. The key is one of the most important symbols of Freemasonry, and ought to be prominently kept in view. To the uninitiated or imperfectly taught Mason, it bears the appearance of an inanimate metal instrument, whose use is obviously confined to the performance of one simple act, and is applied masonically as the insignia of the Treasurer. But the well-instructed Brother views it with a different eye. He beholds in it the member, which, according to its use and application, is the greatest blessing, or the greatest curse, to man.

If improperly used. it is a fire, a world of iniquity, -untamable,-an unruly evil, full of deadly poison, -it defileth the whole body, as an inspired apostle asserts,-it setteth on fire the course of nature, and is set on fire of hell.

This mass of evil the consideration of our Masonic key is entrusted to correct; for it represents not a slanderous tongue but a tongue of good report, which will always hang in a Brother's defence, and never lie to his prejudice; or in other words, will speak as well of a Brother in his absence as in his presence; because when present, he is able to defend himself, and if unfortunately, that cannot be done with propriety, to adopt the distinguishing virtue of the science; for where candour cannot commend, then silence will at least avoid reproach.

This section of the E.A.P. Lecture contains a beautiful display of the purest morality. What indeed can be more estimable than the spirit of brotherly love which is here inculcated? Can anything have a more direct tendency to promote the glory of God, peace on earth, and good-will towards men? This is the use and end, the golden rule of Freemasonry. Consider, abstractedly, the moral which it teaches.

It instructs you as Brethren to dwell together in unity. It teaches you to imitate the innocence of the lamb, and the peacefulness of the dove ; and to let the head, the tongue, and the heart be united, as they ought, to promote each other's welfare, and to rejoice in each other's prosperity.

It admonishes you to be candid to a Brother's faults; and never to condemn, until you are thoroughly convinced of his unworthiness ; and even then to adopt this golden rule-Always speak well of a Brother. if you speak of him at all; but, if you cannot do so with strict justice-say nothing. This, while it gives him an opportunity to repent, and retrieve his reputation, will contribute to your own peace of mind, and you will thus avoid those dissensions and disputes which are never creditable and often dangerous.
Thus I conclude my Lecture, If it has afforded you any information or instruction, I shall feel myself amply repaid for my exertions.


In the year 1720, the following questions and answers occur

Q.-Where does the M.M. stand?
A-In the W.
Q-Where does the F.C. ?
A-In the S.
Q.-Why so?
A .-To hele and conceal, give instruction, and welcome strange Brothers.
Q .-Where does the E.A. P. stand?
A.-In the N.
Q.-Why so?
A.-To hele and conceal, to receive Instruction and to strengthen the Lodge.
Q-What is the form of the Lodge?
A. -An oblong square
Q-Why so?
A.-The manner of our great Master Hiram's grave.
N.B.This Is the only mention of Hiram in the Ritual.

El Ritual
Disertación sobre los diferentes rituales de la Francmasonería del Siglo X
Por: Rev. G. Oliver, D.D.,
Past Diputado Gran Maestro por Lincolnshire
Miembro honorario de muchas Logias y Sociedades Literarias en diferentes partes del Mundo
Dado en la Logia Witham, Lincoln, 1863

Me es algo tarde en mi vida presentarme ante una L:. de MM:. inteligentes en la capacidad de un catedrático, y es sólo el respeto que abrigo por la M:. que puede inducirme a así hacerlo. Incluso bajo la influencia de aquel sentimiento, apenas podría aventurarme a solicitar vuestra atención esta tarde, si no he estado bajo la impresión que podría contaros algo que no es generalmente conocido en la Fraternidad. De hecho, estoy satisfecho, desde el tenor general de mi correspondencia Masónica, que existen muchos HH:. en Inglaterra que viajarían más de la mitad de la isla, y pensándose bien pagados por su apuro, adquirir la información que ahora os comunicaré; no sólo sobre los antiguos Rituales, sino en diversos signos, tocamientos y observancias usadas por la Fraternidad muchos años atrás, y ahora enteramente olvidados.

Durante la última centuria, se han llevado a cabo varias revisiones del Ritual, cada cual siendo una mejoría de su predecesora, y todas basadas en la Instrucción Masónica que fue elaborada en el siglo X, y agregada a las Constituciones de York. Esta Instrucción, a la cual llamaré primero vuestra atención, estaba en rima prosaica; una especie de composición que era muy popular entre nuestros ancestros Sajones en el tiempo de Athelstane. A finales del siglo XIV, fue cuidadosamente traducido para el uso de la Gran Logia de York; y el Manuscrito de la época está hoy en el Museo Británico. Este invaluable documento contiene copiosas reglas y regulaciones para la observancia de la Orden, y es tan curioso, que os daré una muestra de aquél, para mostrar el inalterable carácter de la Orden. Describe así las obligaciones del M:.M:.

El primer artículo de la buena Masonería
Muestra que el Maestro debe sin duda ser
Ambos firme, leal, y también fiel
Su lugar en estos términos nunca deplorará.
Debe, ni por amor ni por pavor,
De ningún partido tomar causa;
Aún si señor o compañero sea,
De aquél no tomará alguna recompensa;
Sino como un juez alzarse erguido,
Y entonces su conducta será clara.
Así habla de un Aprendiz
El Maestro deberá para ninguna ventaja,
Formar un aprendiz de edad baja.
Y así, como podéis llanamente oír,
Debe tener enteros sus miembros y buenos,
Porque al Oficio gran vergüenza sería,
Formar un medio hombre y un lisiado;
Por hombre de sangre corrompida
Pero poco bien a la Orden haría.
Ésta era una primitiva observancia dentro de la Orden, para las Constituciones de Athelstane:
El Aprendiz era solemnemente ordenado
Del Maestro sus consejos guardará cerca,
Para que no su confianza perdiera,
Los secretos de sus Hermanos a nadie diría,
Ni fuera de Logia lo que allí se hiciera.
Lo que oyerais al Maestro decir,
Aseguraos nunca traicionar;
Ya que os causará mucha culpa,
Y traerá a la Orden vergüenza pública.
Aquí, también, hallamos el origen de una cláusula en nuestra presente Obligación de M:.M:.
Os exhorta, sobre vuestra vida,
No corromper a la esposa de vuestro Maestro,
Ni a la concubina de vuestro Compañero,
Como no quisierais él haga a la vuestra
Completo y gran cuidado podrá así comenzar
De un pecado tan asqueroso y mortal.
Así la Obligación fue construida
El 14º punto es por completo ley buena,
Al que bajo temor estuviera;
Un voto solemne necesita pronunciar,
A su Maestro y Compañeros que allí estuvieren,
Para ser ambos firme y también leal,
A todas estas reglas dondequiera que vaya,
Y a su leal Señor el Rey
Ser fiel por sobre todas las cosas.

De esta forma instruyeron nuestros antiguos HH:. ochocientos años atrás, estableciendo una serie de Linderos que todavía no son desbaratados.
Durante el reinado de Eduardo III, hacia 1357, los decretos de la Orden postulaban de la forma siguiente:
“Que, para el futuro, en la preparación y admisión de un Hermano, las antiguas Constituciones y Cargos deberán ser leídos. Que cuando el Maestro y los Vigilantes presidan una Logia el Alguacil, de ser necesario, o el Alcalde o Concejal, si es Hermano, donde se mantenga el Capítulo, deberá ser deferente con el Maestro. Que los Compañeros deberán viajar honestamente por su salario y amar a sus compañeros como a sí mismos, y que todos deberán ser fieles al Rey, al reino y a la Logia. Que si alguno de la Fraternidad fuera reacio, sedicioso, o desobediente a las órdenes del Maestro, y, tras la apropiada advertencia, persista en su rebelión, perderá todo reclamo sobre sus derechos, beneficios y privilegios de un fiel y leal Hermano”.
Estos Cargos concluyen con las palabras “Así sea”.
La primera fórmula catequística fue introducida por el Gran Maestro Sir Christopher Wren, hacia el año 1685, y fue llamada Examinación. Era bastante conciso, y podía terminar en diez minutos o un cuarto de hora. La Obligación era corta y simple, y no tenía penalidad, para el que ahora es usada como penalidad formó parte de la Examinación. Así: “¿Cuál es la razón de vuestro ingreso? Escucho y concilio bajo la pena de ser degollado, o que mi lengua sea arrancada de mi cabeza”. Me inclino a pensar que la Francmasonería en este tiempo tenía sólo un grado.
Probablemente os agrade oír unos pocos pasajes del Ritual de Sir Christopher. Inicia así:

P. La paz sea con todos aquí…
R. Allí eso espero
P. ¿Qué hora es?
R. Van a ser las seis, o van a ser las doce
P. ¿Estáis muy ocupado?
R. No
P. ¿Daréis o tomaréis?
R. Ambos, o lo que os plazca
P. ¿Cómo van las Escuadras?
R. Derechas
P. ¿Sois rico o pobre?
R. Ninguno
P. ¿Me cambiáis eso? (el signo)…
R. Lo haré
P. ¿Qué es un Masón?
R. Un hombre iniciado por un hombre, nacido de una mujer, hermano de un rey, compañero de un príncipe
P. En el nombre del Rey y la Santa Iglesia, ¿sois Masón?
R. Así soy recibido y aceptado
P. ¿Dónde fuisteis hecho Masón?
R. En una Logia justa y perfecta
P. ¿Cuántos forman una Logia?
R. Dios, y la Escuadra; con cinco o siete derechos y perfectos Masones, en las montañas más altas o en los valles más profundos del mundo
P. ¿Cuál es el sitial del Maestro?
R. En la ventana oriental, aguardando el amanecer para enviar a los hombres al trabajo.
P. ¿Cómo se descubre el Meridiano?
R. Cuando el sol deja el sur, e ingresa en el extremo occidental de la Logia
Esto será suficiente para mostraros la forma en que los HH:. trabajaban hace 180 años. La Orden en aquella época tenía una serie de signos para hacerlos reconocidos como Masones, los cuales son ahora obsoletos; y los introduzco aquí a manera de curiosidad. Cuando se encontraban en la calle, se saludaban uno al otro levantando sus sombreros con el pulgar y sólo dos dedos. Algunas veces ellos podían golpear el interior del dedo meñique de la mano izquierda con el índice de la derecha; o frotar sus ojos derechos tres veces con dos dedos; o podían levantar una piedra y preguntar “¿A qué huele?” A lo que la respuesta correcta era “Ni a latón, hierro ni otro metal, sino a un Masón”.
P. ¿Cuál es vuestro nombre?
R. Aprendiz: Lewis o Cuidado
R. Compañero: Geometría o Escuadra
R. Maestro: Cassia o Gabaon
P. ¿Qué edad tenéis?
R. Aprendiz: Menos de siete años
R. Maestro: Más de siete años

Cuando se encontraban en una compañía mixta, el tocamiento era voltear bocabajo el vaso después de tomar. Y si alguno veía un H:. mal comportándose, exhibía su disgusto colocando su mano derecha abierta sobre su labio superior, lo que servía como cierre a mayor indiscreción. La Fraternidad operativa de esos tiempos tenía ciertas señales privadas que han debido ser muy convenientes. Por ejemplo, si un Maestro requería a uno de sus trabajadores de lo alto de la torre, atraería su atención, y luego tocaría la pantorrilla de su pierna derecha; si era de alguna otra parte de la iglesia, su tobillo izquierdo. Si era de un edificio secular, pondría su mano derecha tras su espalda. Si requería un hombre a la casa de retiro, pondría su mano izquierda detrás. Existían muchas otras de naturaleza similar, las cuales son ahora obsoletas. A medida que la Masonería aumentaba en popularidad, bajo el patrocinio de Grandes Maestros nobles e influyentes durante el siglo XVIII, se hicieron muchas mejoras al Ritual primitivo en diferentes periodos. La reforma fue iniciada por los HH:. Desaguliers y Anderson, hacia el año 1720, y su Ritual menciona, por primera vez, una “Parte del Maestro”; no había Parte del Maestro antes de 1720; y también aquí la Obligación está acompañada de la penalidad aunque no se menciona sílaba alguna sobre la palabra sustituida; por el contrario, afirma que la palabra perdida fue actualmente encontrada. Os daré muestras de esta fórmula en cada uno de los tres grados, meramente suponiendo que en aquellos días el oficio de Diácono era desconocido.

Grado de Aprendiz

P. ¿Dónde está parado el Aprendiz Mayor?
R. En el Este
P. ¿Cuál es su labor?
R. Oír y recibir las instrucciones, y dar la bienvenida a los Hermanos visitadores
P. ¿Dónde está parado el Aprendiz Menor?
R. En el norte
P. ¿Cuál es su labor?
R. Mantener fuera a todos los cobardes y entrometidos
P. Si uno fuera sorprendido, ¿cómo ha de ser castigado?
R. Será colocado bajo los aleros de la casa en tiempo de lluvia, hasta que el agua entre por sus hombros y salga por sus talones
P. ¿Qué aprendéis siendo un Masón operativo?
R. A desbastar, cuadrar, moldear la piedra, poner un nivel, y levantar una perpendicular
P. ¿Qué aprendéis siendo un caballero Masón?
R. Silencio, moralidad, y buen compañerismo
P. ¿Habéis visto un Maestro hoy?
R. Sí, lo he hecho
P. ¿Cómo estaba ataviado?
R. En una chaqueta amarilla y un par de pantalones azules
Grado de Compañero
P. ¿Cuán alta es la puerta de la Cámara del Medio?
R. Tan alta que un cobarde no podría alcanzar a pegar un puntal en ella
P. Cuando entráis en la Cámara del Medio, ¿qué veis?
R. Una semejanza a la letra G
P. ¿Qué denota aquella G?
R. Al que es más grande que vos
P. ¿Quién es más grande que yo, que soy un Masón libre y aceptado, y Maestro de una Logia?
R. Al Gran Arquitecto y Constructor del Universo; o a aquél que fue tomado del pináculo del Templo Sagrado
Grado de Maestro
P. ¿De dónde venís?
R. Del oriente
P. ¿Hacia dónde vais?
R. Hacia el occidente
P. ¿Qué vais a hacer allí?
R. Buscar aquello que estaba perdido y ahora encontrado
P. ¿Qué es aquello que estaba perdido y ahora encontrado?
R. La palabra del Maestro Masón
P. ¿Cuál es el nombre de un Maestro Masón?
R. Cassia es mi nombre; de una Logia justa y perfecta provengo; un Maestro Masón exaltado, del diamante Ashlar a la Escuadra

El siguiente revisor del Ritual fue Martin Clare, un Diputado Gran Maestro, y ejecutó su tarea a tal satisfacción de la Gran Logia, que se ordenó que sus Instrucciones fuesen usadas por todos los HH:. dentro de los límites de su jurisdicción. De acuerdo con esta ordenanza, hallamos a los oficiales de la Gran Logia sentando un ejemplo en las Provincias; y en un antiguo Libro de Actas de una Logia en Lincoln, de 1734, de la cual Sir Cecil Wray, el Diputado Maestro Provincial, era Maestro, hay una serie de anotaciones a través de noches de Logia sucesivas al siguiente efecto: “que dos o más secciones (como fuera el caso) de las Instrucciones de Martin Clare fueron leídas; cuando el Maestro dio un mandato elegante, pasó a través de una examinación, y la Logia fue clausurada con canciones y decente júbilo”.
El siguiente extracto de estas Instrucciones puede ser aceptable:

P. ¿Cuál es la cubierta de una Logia Masónica?
R. Un pabellón celestial de diversos colores
P. ¿Cómo esperamos llegar a ella?
R. Con la ayuda de una escalera
P. ¿Cómo se llama en las Escrituras?
R. La Escala de Jacob
P. ¿Cuántos giros y peldaños hay en esta Escala?
R. Innumerables, cada uno indicando una virtud moral; pero son tres las principales, llamadas Fe, Esperanza y Caridad.
P. ¿Los describís?
R. Fe en Cristo, Esperanza en la salvación, y vivir en Caridad con toda la humanidad
P. ¿A qué alcanza aquella Escala?
R. A los cielos
P. ¿Sobre qué descansa?
R. El Libro Sagrado

Treinta años después del gran cisma que dividió la Sociedad en dos, convencionalmente distinguida como Antigua y Moderna, en 1770 el H:. Dunckerley fue comisionado por la Gran Logia para compilar y mejorar el Ritual en los tres grados, lo cual cumplió para la satisfacción universal de la Fraternidad; por lo que el H:. Dunckerley fue un muy distinguido Masón. En su versión, los tres principales pasos de la Escalera Masónica estaban referidos a la doctrina Cristiana de los tres estados del alma. Primero, en su tabernáculo el cuerpo, como una ilustración de la Fe; luego, tras la muerte, en el paraíso, como los frutos de la Esperanza; y por último, cuando se reunía al cuerpo en gloria cerca del trono de Dios, como el sagrado asiento de la Caridad universal. La alusión original al círculo y las líneas paralelas, como símbolos importantes de la Orden, ha sido atribuida a él. Aquí, la doctrina de la palabra sustituida fue formalmente enunciada; por lo que la verdadera palabra ha sido transferida al Real Arco, el cual introdujo dentro de la Gran Logia como un grado legítimo de la Masonería.
Como muestra de su Disertación, tomemos el siguiente extracto:

P. ¿Cómo se reconocen los Masones en el día?
R. Viendo al Hermano y observando el signo
P. ¿Cómo en la noche?
R. Sintiendo el tocamiento y oyendo la palabra
P. ¿Cómo sopla el viento de un Masón?
R. Favorablemente, directo de oriente y occidente
P. ¿Con qué propósito?
R. Para refrescar y restaurar a los hombres que van, están y vienen de su labor
P. ¿A qué mas se refiere?
R. A aquellos vientos milagrosos que primero soplaron en oriente y luego en occidente, y probaron ser tan esenciales en labrar la feliz liberación de los hijos de Israel del yugo Egipcio, y también al derrocamiento del Faraón y su hueste en su intento de seguirlos
P. ¿Qué hora es?
R. Hora de hacer algo
P. Hermano Segundo Vigilante, ¿qué debe hacerse a esta hora?
R. Llamar a los hombres del trabajo al descanso; ver que se guarden sanos, y volver otra vez a su debido tiempo, de modo que el Maestro obtenga placer y beneficio

Dejo de lado los trabajos de Calcott y Hutchinson, porque no están adaptados para la práctica Logial.
Las ejemplificaciones de la Masonería de York fueron completadas por el celebrado H:. Preston, quien construyó el Ritual que contiene un estudio satisfactorio del sistema como era indudablemente usado por las Logias de York en 1777, cuando la Logia de Antigüedad, de la que el H:. Preston era Past Maestro, separada de la Gran Logia de Londres, y reconocida en alianza con la Gran Logia de York. Además de lo cual, Preston fue iniciado en una Logia de York, y por lo tanto llegó a dominar profundamente todos los detalles, según lo practicado por ambas partes de la Fraternidad. Su Ritual fue elaborado muy cuidadosamente; y, como pueda razonablemente ser anticipado por un H:. de su habilidad y conocimiento, contenía una ejemplificación lúcida de las ceremonias, doctrinas, leyendas, y maquinaria simbológica de todos los tres grados, y debe ser lamentado que algunas de sus más valuables ilustraciones fueran omitidas por el Dr. Hemming y sus asociados cuando el Ritual fue reconstruido por la Logia de la Reconciliación en 1814. Por ejemplo, el Tratado Prestoniano dio la siguiente hermosa definición de Masonería, que ahora está perdida de la Orden:

P. ¿Qué es Masonería?
R. El estudio de la ciencia y la práctica de la virtud
P. ¿Cuál es su objeto?
R. Rectificar nuestra conducta mediante su moralidad sublime, para hacernos felices a nosotros mismos y útiles a la sociedad
P. ¿Cuál es la base o fundamento de la Masonería?
R. La Instrucción
P. ¿Por qué la consideráis como tal?
R. Porque los hombres nunca son demasiado sabios para aprender
P. ¿Qué hará un hombre sabio para obtenerla?
R. Buscará conocimiento
P. ¿Qué hará un Masón sabio?
R. Hará más, porque nunca descansará hasta encontrarla
P. ¿Dónde la espera encontrar?
R. En el oriente
P. ¿Por qué la espera encontrar allí?
R. Porque allí fueron los hombres creados a la imagen del Hacedor; allí también se originó el Santo Evangelio; conocimiento y aprendizaje fueron allí promulgados, y las artes y las ciencias florecieron.

Ahora procederé, sin mayor preámbulo, al análisis categórico del Ritual Prestoniano, comparados con los Tratados de la Unión ahora usados; con la mera premisa, que este H:. instruido dividió cada grado en secciones, y subdividió cada sección en artículos. Este arreglo fue adoptado como una conveniente ayuda a la memoria. De acuerdo a este plan, una parte del Tratado era entregada en cada Tenida no siempre por el Maestro, sino por determinados HH:. que se encargaron del despacho de Divisionistas y Conservadores, que relevó a la Silla de mucho trabajo sin ser onerosos a los HH:., como requeriría una muy delicada aplicación para cada miembro familiarizarse con una cláusula particular.
Deberé confinarme a la primera sección del Tratado de Aprendiz, la cual consiste de seis cláusulas comprehensivas; cada una de las cuales no solo repetiré, sino explicaré. Esta sección, como el Tratado lo expresa, satisface todos los caracteres, y debe ser conocido por toda persona que desee el rango de Masón. Consiste de directivas generales, las que, aunque sean cortas y simples, encontraréis contienen importancia. No sólo sirven como marcas distintivas, sino que comunican conocimiento útil e interesante cuando son debidamente investigadas. Nos capacitan a probar y examinar los derechos ajenos a nuestros privilegios, mientras manifiestan nuestro propio derecho; y, mientras nos inducen a investigar minuciosamente otros detalles de mayor importancia, sirven como una introducción apropiada a temas explicados más ampliamente en las secciones siguientes.
El Primer Artículo, consiste sólo de tres preguntas y respuestas, fue expresado sucintamente de esta manera:
P. Hermano Primer Vigilante, ¿dónde nos conocimos?
R. Sobre el Nivel
P. ¿De dónde esperamos partir?
R. Sobre la Escuadra
P. ¿Así por qué?
R. Como Masones, debemos así siempre hacerlo con toda la humanidad, pero más particularmente con los Hermanos obligados

Este artículo de apertura requiere una observación de paso, porque muchas personas han basado en éste un argumento en nuestra contra, a la consecuencia de que somos niveladores; que la Francmasonería, mediante la abolición de toda distinción humana, desorganizaría a la sociedad, y la reduciría a sus medios primitivos. Mas no hace tal cosa, por el contrario, no existe otra institución en este país donde los grados de condición estén mejor definidos y preservados más adecuadamente. Por ejemplo, mirad alrededor de la Logia. El V:.M:. se sienta en el Oriente como un gobernador investido con poderes, similares al despotismo, si es que él considerase saludable utilizarlos. Y los Vvig:. en el Occidente son sus asistentes, no sus iguales. Cada uno tiene un deber particular, y más allá del que no tiene derecho a interferir. El siguiente grado son los Diáconos. ¿Y cuál es su deber? Seguramente no igualar en condición al V:.M:. y a los Vvig:. sino a ejecutar la parte de los inferiores en el cargo, llevar comunicaciones y mandatos. Es su competencia atender al V:.M:., y asistir a los Vvig:. en las labores activas de la Logia, tales como recepción de candidatos en los diferentes grados, y la práctica de otros rituales y ceremonias importantes. Ésta es la tarea de los Diáconos, y mediante su puntual desempeño, la ceremonia se refuerza a mayor presentación; para, como es superyacente que un H:. ocupe el cargo de Vig:. antes de alcanzar la silla de la Logia, así debe ser forzoso al Vig:. haber pasado por el rango de Diácono, aunque no sea absolutamente requerido por las Constituciones de la Masonería. Tales son las jerarquías en la Logia Masónica; y por consiguiente, los otros cargos tienen sus respectivas tareas que cumplir, y rango que apoyar; mientras los miembros de planta están obligados a obedecer implícitamente los mandatos del V:.M:. ¿Qué hay en todo esto que tienda a la destrucción del orden social? Ciertamente nada. Entonces, ¿cómo decimos reunirnos sobre el Nivel? ¿Por qué así? Porque nuestras ocupaciones se distinguen por el más perfecto amor fraternal. Cuando se abre la Logia, todos los HH:., como HH:., cualquiera sea su diversidad de clase externa, son iguales; y durante los trabajos, cada quien porta el lote de trabajo asignado a él por el V:.M:., en la búsqueda de un objetivo común, la adquisición de conocimiento útil. Mas cuando la Logia es clausurada, y las joyas dejadas de lado, partimos sobre el la Escuadra; cada quien reasume su rango en la sociedad y se honra a quien es debido.
El Segundo Artículo sigue así:

P. ¿De dónde venís?
R. Del Occidente
P. ¿A dónde vais?
R: Al Oriente
P. ¿Qué os induce a dejar el Occidente e ir hacia Oriente?
R. La búsqueda de un Maestro, de quien obtener instrucción
P. ¿Quién sois que queréis instrucción?
R. Un Masón Libre y Aceptado

Hay algo aparentemente anómalo en este artículo, lo que deberé resaltar. Se dice que el aprendiz Masónico viaja del Occidente hacia el Oriente en busca de instrucción. Ahora, otra afirmación en la misma sección, como veremos más adelante, asevera que él viene de la Santa Logia de San Juan, la que la tradición Masónica ubica en Jerusalén, y consecuentemente del Oriente respecto a este país y por lo tanto viajaría en realidad del Oriente al Occidente y no del Occidente al Oriente, como se indica en este artículo. El hecho es, que este pasaje se refiere al candidato en su iniciación, avanzando del Occidente hacia el Oriente mediante doce pasos irregulares; irregulares desde la situación en que entonces se encontraba, de ser completamente ignorante hacia dónde iba; pero aludiendo a doce pasos regulares, que consisten en ocho rectas y ángulos, y enseñando moralmente acciones plomadas y bien cuadradas.

El Tercer Artículo:

P. ¿Qué clase de hombre debe ser un Masón Libre y Aceptado?
R. Un hombre libre, nacido de una mujer libre, hermano de reyes y compañero de príncipes, si son Masones.
P. ¿Por qué libres?
R. Que los hábitos viciosos de la esclavitud no puedan contaminar los fieles principios en los que se basa la Masonería
P. ¿Una segunda razón?
R. Porque los Masones que fueron escogidos para construir el Templo del Rey Salomón fueron declarados libres, y exentos de todo impuesto, obligación y censura. Luego, cuando este templo fue destruido por Nabucodonosor , la benevolencia de Ciro les otorgó el permiso para erigir un segundo templo; habiéndolos liberado él para este fin. Es desde esta época que llevamos el nombre de Masones Libres y Aceptados.
P. ¿Por qué hermano de reyes y compañero de príncipes?
R. Se recuerda que un rey en la Logia, aunque una corona pueda adornar su cabeza, y un cetro su mano, la sangre en sus venas deriva del ancestro común de la humanidad, y no es mejor que la del más común individuo. Se instruye al estadista, al senador y al artista, por igual que a los demás, que son, por naturaleza, expuestos a la debilidad y enfermedad; y que una imprevista desgracia, o cuerpo desordenado, puede deteriorar sus facultades, y nivelarlos con el más ignorante de su género. Esto frena el orgullo, e incita el comportamiento cortés. Hombres de menores cualidades, que no son ubicados por la fortuna en tan exaltadas posiciones, son instruidos en la Logia a contemplar a sus superiores con peculiar estima; cuando se encuentran voluntariamente despojados de las ataduras de la magnificencia externa, y condescendientemente, en el emblema de la inocencia y el lazo de la amistad, buscar Sabiduría, y seguir a la virtud, asistidos por quienes están bajo ellos en rango. La Virtud es la verdadera nobleza, y la Sabiduría es el camino por el cual la Virtud es dirigida y conducida; sólo Sabiduría y Virtud, marca distintiva entre Masones.
P. ¿Dónde se originó la frase “nacido de una mujer libre”?
R. En el gran festival que fue ofrecido por Abraham al destete de su hijo Isaac. Luego, cuando Sara, la esposa de Abraham, contempló a Ismael, el hijo de la esclava egipcia Agar, engañando y aturdiendo a su hijo, ella protestó con Abraham, diciendo “Aleja a esa esclava y a su hijo, porque como tales no pueden heredar junto al nacido libre”. Ella habló como siendo dotada con inspiración divina; bien sabiendo, que si los muchachos eran criados justos, Isaac podría asimilar algunos de los principios esclavistas de Ismael; siendo universalmente conocido que las mentes de los esclavos están mucho más contaminadas que la de los libres de nacimiento.
P. ¿Por qué aquellas igualdades entre Francmasones?
R. Somos todos iguales por nuestra creación, pero más aún por la fuerza de nuestra obligación.
Este artículo, el cual considero de mayor importancia para la Francmasonería, ha sido completamente suprimido en la última revisión de los Tratados. Para mostrar su valor, puedo sucintamente resaltar, que enumera los requisitos que constituyen el carácter de un Masón, registra el histórico hecho que confiere a la Orden el honorable título de Libres y Aceptados; ilustra el lazo universal de hermandad, y especifica los principales vínculos de la cadena Masónica, incluyendo todos los grados de rango mediante los cuales es cimentada y mantenida unida la sociedad civil. De este modo evidencia, que la verdadera naturaleza de la igualdad Masónica no se erige meramente de la creación, como hijos de un progenitor común, sino más particularmente por la fuerza de la Obligación Masónica. Este artículo también incluye otro acontecimiento histórico de gran importancia, para demostrar y explicar porqué se consideraba necesario que el candidato para la Masonería pueda declarar que era hijo de una mujer libre; privilegio que como Masones, como súbditos de un Estado cuyas Instituciones son libres y caritativas, podemos referirnos con honesto orgullo y perfecta satisfacción.

El Cuarto Artículo:
P. ¿De qué lugar particular del mundo venís?
R. De una Sacra Logia de San Juan de Jerusalén
P. Y de allí, ¿qué sugerencia traéis?
R. Una sugerencia del V:.M:., Oficiales y HH:. de aquella R:.V:. y Sacra Logia, quienes os saludan calurosamente tres veces. (En la fórmula usada hacia el 1720 d.C. , encontramos el pasaje expresado así: “R:.V:. Maestro y Compañeros de la S:.L:. de San Juan, de donde provengo, os saludan, os saludan, os saludan, Hermanos tres veces bienvenidos”).
P. ¿Alguna otra recomendación?
R. Calurosos buenos deseos
P. Ya que no traéis otra recomendación, ¿qué venís a hacer?
R. No mi voluntad y placer propios, sino a aprender a dominar y guiar mis pasiones, obedecer la voluntad del Maestro, guardar silencio de buen relato, practicar el secreto, y lograr mayor progreso en el estudio de la Francmasonería
Este artículo ha sido introducido para ilustrar la subordinación necesaria para asegurar la observancia de una disciplina estricta en la Logia. Durante el progreso de la Francmasonería, desde el renacimiento en 1717, ha experimentado muchas alteraciones. En la Examinación de Sir Christopher Wren se expresaba de la siguiente manera:
P. ¿De qué Logia sois?
R. La Logia de San Juan simbolizada por el Triángulo y la Cruz
P. ¿Dónde se erige?
R. Oriente y Occidente perfectos, como lo hacen todas las iglesias y capillas
P. ¿Cuántos vértices hay en la Logia de San Juan?
R. Cuatro, bordeando en escuadra, cada uno conteniendo 90 grados
El Ritual de Desaguliers y Anderson exhibe esta variedad:
P. ¿De dónde venís?
R. De la Sacra Logia de San Juan
P. Y de allí, ¿qué sugerencia traéis?
R. La recomendación que traigo del R:.V:. y RR:. HH:. y Compañeros de la Sacra Logia de San Juan, de la cual vengo, fue, saludaros bien tres veces fraternalmente.
P. ¿Qué venís a hacer?
R. No hacer mi propia voluntad, sino amansar mis todavía pasiones; las reglas de la Masonería con disposición tomar, y progreso diario a esto lograr.
P. ¿Sois Masón?
R. Así soy admitido y aceptado entre Hermanos y Compañeros.
(En los Estados Unidos se da de la siguiente forma:
P. H:. Primer Vigilante, ¿de dónde venís como Aprendiz Masón?
R. De una Sacra Logia de San Juan en Jerusalén
P. ¿Qué venís a hacer?
R. Aprender a dominar mis pasiones, y a perfeccionarme en la Masonería
P. Entonces, concluyo que sois Masón
R. Así soy admitido y aceptado entre Hermanos y Compañeros
P. ¿Cómo os reconocéis Masón?
R. Mediante constantes pruebas, y nunca negado, y dispuesto y deseando ser otra vez puesto a prueba)
Actualmente, este pasaje está abreviado considerablemente
P. ¿Qué ‘modo de introducción’ os recomendaos al avistamiento de un Masón?
R. Un saludo respetuoso al Maestro en la silla
P. ¿Alguna otra recomendación?
R. Un saludo fraternal a todos bajo su dirección
P. ¿Con qué propósito venís hacia acá?
R. Para regular mi conducta, corregir mis pasiones, y lograr progreso en la Masonería.

Estas variaciones abrazan el objetivo común de enseñar cortesía y amabilidad fraternal; lo que nunca podrá ser efectivo si cada miembro de la Logia hiciese sólo lo que es correcto a sus propios ojos. La confusión y el desorden seguirían indudablemente a tal práctica. Pero él tiene algo en mente de mayor índole que es el que en efecto es el verdadero secreto de la Masonería; incluso el mejoramiento de su mente, el control de sus pasiones, la regulación de su discurso por una lengua de buen reporte, y, en una palabra, lograr el debido progreso en la filosofía y la ciencia de la Orden.
El Quinto Artículo:

P. ¿Cómo os reconocéis Masón?
R. Por haber sido examinado y aprobado, debidamente presentado, y regularmente iniciado dentro de la Orden
P. ¿Cómo me convenceréis que sois Masón?
R. Mediante signos, tocamientos, y los puntos perfectos de entrada
P. ¿Qué son los signos?
R. Todas las escuadras, ángulos, niveles y perpendiculares son signos buenos y suficientes para reconocer Masones
P. ¿A qué propósito sirven?
R. Para distinguir a un Masón en la luz
P. ¿Qué son los tocamientos?
R. Ciertas palabras y gripas amigables y fraternales, las que distinguen a un Masón en la oscuridad tanto como en la luz
P. ¿Me daréis los puntos de entrada?
R. Dadme el primero y os daré el segundo
P. Yo inclino
R. Yo oculto
P. ¿Qué ocultáis?
R. Todos los secretos y misterios correspondientes a los Francmasones en la Masonería, salvo a quien sea un fiel y leal Hermano para su cuidado
P. Pero como soy el examinador, vos podéis revelarme los puntos de entrada
R. De, a y sobre
P. ¿De, a y sobre de qué?
R. De mi libre albedrío y consentimiento, a la puerta de la Logia, y sobre el punto de un afilado instrumento
P. ¿Cuándo fuisteis hecho Masón?
R. Cuando el sol estaba en su meridiano
P. ¿Cómo explicáis eso, si por lo general los Masones son hechos en la tarde?
R. La Tierra siendo esférica, el sol siempre está en su meridiano en una u otra parte del mundo
P. ¿Dónde fuisteis hecho Masón?
R. En una Logia justa y perfecta
P. ¿Qué es una Logia?
R. Una asamblea de Hermanos honestamente reunidos para explayarse en los misterios de la Orden, con el Libro, la Escuadra, y el Compás, el Libro de las Constituciones, y la Autorización facultándolos a actuar
P. Cuando se reúnen, ¿qué los hace justos?
R. El Libro Sagrado
P. ¿Qué hace a la Logia perfecta?
R. El número siete
P. ¿Bajo qué denominación?
R. Un Maestro, dos Vigilantes, dos Compañeros, y el resto pueden ser Aprendices
P. ¿Qué la hace regular?
R. La Carta, la Autorización y las Constituciones
P. ¿Por qué así?
R. El primero es el reconocimiento de nuestras reuniones, rituales y ceremonias por las leyes de nuestro país; el segundo es la antigua y legal autoridad del Gran Maestro; y el tercero es el mandato de la Gran Logia
P. ¿Por quién fuisteis hecho Masón?
R. Por el V:.M:., asistido por los Vigilantes y los Hermanos
Éste es un artículo de Linderos, y muy esencial ser entendidos; aunque se da en forma diferente en la actualidad. Debo, sin embargo, observar que las preposiciones de, a y sobre, las que el Dr. Hemming ha mantenido, son dichas incorrectamente que incluyen la ceremonia de iniciación completa, lo que ciertamente no hacen. Prefiero una bella ilustración que fue usada hace medio siglo, y que debió no ser omitida en el Ritual moderno, porque actualmente incluye toda la ceremonia de iniciación. Sigue así:
P. ¿Cuántos puntos originales y perfectos tenemos en la Masonería?
R. Doce
P. Nombradlos
R. Apertura, Preparación, Divulgación, Ingreso, Plegaria, Circunvalación, Adelanto, Obligación, Recomendación, Investidura, Ubicación y Clausura
Los doce originales y perfectos puntos en la Masonería, en uso en los antiguos Tratados eran:
1. Apertura Rubén
2. Preparación Simón
3. Divulgación Leví
4. Ingreso Judá
5. Plegaria Zebulún
6. Circunvalación Isajar
7. Adelanto Dan
8. Obligación Gad
9. Recomendación Aser
10. Investidura Neftalí
11. Ubicación José, también conocido como Manase o Efraín
12. Clausura Benjamín
P. ¿Por qué son llamados puntos originales y perfectos?
R. Porque constituyen la base de todo el sistema de la Masonería, y sin los cuales, nadie nunca fue, o nunca puede ser, legalmente admitido en la Orden. Cada persona que es hecha Masón debe pasar a través de estos doce rituales y ceremonias, no sólo en el primer grado, sino en todos los subsecuentes

La explicación de estos doce puntos de ingreso, los que conformaban el credo de nuestros antiguos Hermanos hace muchos años, es mucho más extensa, y muy larga para ser presentada hacia el final de un discurso. Si fuese debidamente autorizado a revisar el Ritual, seguramente restauraría mucho del pasaje, aunque quizás no en esta parte introductoria..
Ahora procederé al Sexto y último Artículo de la primera sección del Tratado de Aprendiz:

P. ¿Tienen los Masones algún secreto?
R. Los tienen; muchos valiosos
P. ¿Dónde los mantienen?
R. En sus corazones
P. ¿A quién los revelan?
R. A nadie excepto Hermanos y Compañeros, conocidos como tales sobre la prueba, examen e interrogatorio debidos, o en el seno de una Logia justa y legítimamente constituida
P. ¿Cómo se los revelan?
R. Mediante la ayuda de una llave
P. ¿Esta llave pende o yace?
R. Cuelga y no reposa
P. ¿Dónde cuelga?
R. Dentro de un arco de hueso
P. ¿Qué cuelga cerca?
R. El hilo de la vida, en el pasaje de ingreso de nueve pulgadas o una cuarta de longitud
P. ¿Por qué está conectado tan cerca del corazón?
R. La lengua siendo el índice de la mente, pronunciará nada más sino lo que el corazón en verdad dicte
P. Para resolver este misterio Masónico, ¿podéis decirme de qué clase de metal está compuesta la llave?
R. Ningún metal del todo; es la lengua de buen reporte la que deberá hablar bien de un Hermano en su ausencia como en su presencia, y cuando no pueda ser hecho con honor, justicia, o propiedad, que adopte la virtud que distingue a un Masón
P. ¿Qué virtud es ésa?
R. El Silencio o Sigilo

De todas las artes que poseen los Masones, el silencio o sigilo es el que particularmente se les recomienda. La taciturnidad es una prueba de la sabiduría, y es reconocida ser de suma importancia en las diferentes transacciones de la vida. Los mejores autores la han declarado ser un arte de valor inestimado; y que eso es conforme a la Deidad misma que puede ser fácilmente concebido desde el glorioso ejemplo que él da ocultando a la humanidad los secretos de su providencia. El más sabio de los hombres no podrá forzar en el secreto del cielo; ni pueden presagiar hoy lo que el mañana pueda producir.
Los antiguos rituales exhiben algunas variaciones curiosas de este artículo. En la Examinación de Sir Christopher Wren, la ilustración sigue así:

P. ¿Tenéis la llave de la Logia?
R. Sí, la tengo
P. ¿Cuál es su virtud?
R. Para abrir y cerrar, y para cerrar y abrir
P. ¿Dónde la guardáis?
R. En una caja de marfil, entre mi lengua y mis dientes, o dentro de mi corazón, donde se guardan todos los secretos
P. ¿Tenéis una cadena para la llave?
R. Sí, la tengo
P. ¿Cuán larga es?
R. Desde mi lengua hasta mi corazón
Desaguliers hizo una ligera alteración, y ejemplificada en esta manera:
P. ¿Cuáles son los secretos de un Masón?
R. Los signos, los tocamientos, y muchas palabras
P. ¿Dónde guardáis estos secretos?
R. Bajo mi pecho izquierdo
P. ¿Tenéis la llave de estos secretos?
R. Sí
P. ¿Dónde la guardáis?
R. En una caja de huesos, que nadie abre ni cierra sino con llaves de marfil
P. ¿Cuelga o yace?
R. Cuelga
P. ¿Qué cuelga cerca?
R. Una sirga, nueve pulgadas o una cuarta
P. ¿De qué metal es?
R. De ninguna clase de metal. Mas una lengua de buen reporte es tan buena a sus espaldas como en su delante
Hacia el día de hoy se da así, como vosotros conocéis:
P. ¿Por qué medio se mantiene cualquier conversación?
R. Mediante una llave, igualmente regular en su construcción y en su operación
P. ¿Dónde se encuentra esta llave?
R. Dentro de un arco de huesos
P. ¿Dónde yace?
R. No yace, está suspendida
P. ¿Por qué así?
R. Que pueda estar siempre listo para realizar su oficio, y nunca traicionar su confianza por negligencia
P. ¿De qué está suspendida?
R. Del hilo de la vida
P. ¿Por qué conectada tan cerca al corazón?
R. Para echar llave a los secretos al indigno, y abrir sus tesoros al merecedor
P. ¿De qué está compuesta esta llave?
R. No está compuesta de metal, ni formada mediante ningún arte mortal
P. Explique este misterio
R. Es una lengua de buen reporte, siempre lista para proteger, nunca para traicionar
P. ¿Cuáles son sus características distintivas?
R. Defender los intereses de un Hermano en su ausencia, hablar favorablemente de él, si la verdad lo permitiese, y cuando no pueda hacerse con propiedad adoptar la virtud peculiar del Masón, el silencio

En la moderna Plancha de Trazar este emblema, el cual constituye un Lindero inamovible, es de lo más inexplicablemente e incorrectamente omitido. La llave es uno de los símbolos más importantes de la Francmasonería, y debe ser notablemente mantenida a la vista. Al no iniciado o al Masón mal instruido, lleva la apariencia de un instrumento de metal inanimado, cuyo uso es limitado obviamente al desempeño de un simple acto, y es masónicamente aplicada como la insignia del Tesorero. Mas el Hermano bien instruido la ve con ojos diferentes. Él contempla en ella el miembro, el cual, de acuerdo con su uso y aplicación, es la más grande bendición, o la mayor maldición, para el hombre.

Si fuese usada impropiamente es un fuego, un mundo de inequidad, indomable, un mal incontrolable, llena de veneno mortal, corrompe el cuerpo entero, como un inspirado apóstol afirma, echa al fuego el curso de la naturaleza, y se incendia en el fuego del infierno. Esta cantidad de mal es la consideración encomendada a corregir por nuestra llave masónica; ya que representa no una lengua difamatoria sino una lengua de buen reporte, la que siempre penderá en la defensa del Hermano, y nunca yacerá en su perjuicio; o en otras palabras, hablará bien del Hermano tanto en su ausencia como en su presencia; porque cuando está presente, está hábil a defenderse, y si desafortunadamente no pueda hacerse con propiedad, adoptar la distinguida virtud del silencio; ya que donde la sinceridad no pueda elogiar, entonces el silencio al menos evitará el reproche.
Esta sección del Tratado de Aprendiz contiene una hermosa exhibición de la más pura moralidad. ¿Qué de hecho puede ser más estimable que el espíritu del amor fraternal que es aquí inculcado? ¿Puede alguien tener una tendencia más directa a promover la gloria de Dios, la paz en la Tierra, y la benevolencia entre los hombres? Éste es el uso y el fin, la regla de oro de la Francmasonería. Considera, abstractamente, la moral que enseña. Os instruye como Hermanos a vivir juntos en unidad. Os enseña a imitar la inocencia del cordero, y el sosiego de la paloma; y permitir que la cabeza, la lengua, y el corazón estén unidos, como es debido, para promover el bienestar común y regocijarnos en la prosperidad mutua. Os exhorta a ser cándidos con las faltas del Hermano; y nunca condenar, hasta que estéis completamente convencido de su falta de mérito; e incluso entonces adoptar la regla dorada: Siempre habla bien de un Hermano si acaso habláis de él; mas si no puedes hacerlo así con estricta justicia, no digas nada. Esto, mientras os da la oportunidad de arrepentirse, y recobrar su reputación, contribuirá a vuestra propia tranquilidad de pensamiento, y así evitaréis aquellas disensiones y disputas las que son nunca encomiables y a menudo peligrosas.
De esta manera concluyo mi Disertación. Si os ha servido de información o instrucción alguna, me sentiré ampliamente recompensado por mis esfuerzos.

Variaciones en el Ritual
En el año de 1720, acontecieron las siguientes preguntas y respuestas:
P. ¿Dónde está parado el Maestro Masón?
R. En el Occidente
P. ¿Dónde lo hace el Compañero?
R. En el Sur
P. ¿Por qué así?
R. Para inclinar y ocultar, dar instrucción, y recibir a los Hermanos visitadores
P. ¿Dónde está parado el Aprendiz?
R. En el Norte
P. ¿Por qué así?
R. Para inclinar y ocultar, recibir instrucción, y fortalecer a la Logia
P. ¿Cuál es la forma de la Logia?
R. Un cuadrilátero oblongo
P. ¿Por qué así?
R. La forma del sepulcro de nuestro gran Maestro Hiram
Nótese que ésta es la única mención de Hiram en el Ritual.



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